《意大利舰队》慈禧太后最硬气的一次怒斥此国一把黄土都不给他们

“落后就要挨打”,自1840年第一次鸦片战争以来,西方列强在中国跑马圈地、恣意妄为。以慈禧太后为代表的清廷统治者,为了苟延残喘,对于西方列强的各种要求,几乎都予以。要钱给钱,要地给地。

用老佛爷自己的话来说,基本上做到了“量中华之物力,结与国之欢心。”

不过,慈禧太后在面对西方列强时,偶尔也会持强硬态度,拒绝他们的无理要求。

我们知道,1894年,中国在中日甲午战争中惨败于日本。在那以后,西方列强掀起了新一轮瓜分中国的热潮。德国、俄国、法国、英国等西方列强,相继在中国强占“租借地”,划分“势力”。“人为刀俎,我为鱼肉”,清廷基本上是照单全收。

1899年初,一艘意大利“马可·波罗”号驱逐舰,开到了中国沿海。当然,意大利军舰万里迢迢来到中国可不是来旅游的,而是意图与其他西方列强一样,分一杯羹。

“马可·波罗”号驱逐舰在中国沿海转来转去,最终选中了浙江的三门湾。

1899年2月,意大利政府通过驻华公使马迪讷,向清廷总理衙门发出外交照会,要求浙江的三门湾为军事基地。同时要求一条从三门湾通往鄱阳湖的铁路,把浙江南部纳入势力,并声称浙江全省不得租赁给其它国家。

一、三门湾是天然的优良港口,湾口海域开阔,能够万吨巨轮,是作为军事基地的绝佳场地。

二、浙江是丝绸之乡,此处接近中国的丝绸产地。意大利的工业也以丝织为主。意大利以三门湾为据点,一方面可以从中国学到先进的蚕丝技术,另一方面为今后的商业扩张打下基础。

马迪讷在递交外交照会时,态度非常,他们提出,意大利是欧洲六大强国之一。既然清廷已许权利于其他五国,也应以同等的权利许于意大利。

然而,让意大利人始料未及的是,这次清廷身板突然硬了起来。清廷不但了意大利人的无理要求,甚至连外交照会都没拆看,原封不动就退回给马迪讷了。

这是因为,清廷对意大利的“底牌”比较。早在几年前,清廷驻英、法、意、比四国大臣薛福成就曾上书总理衙门,称意大利是一个弱小的国家,而且处于深重的经济危机之中,因此无力武装侵略中国。

不仅如此,1894年,意大利1.7万人入侵非洲小国埃塞俄比亚,却屡遭败绩,被打得落花流水,两年时间死伤1.1万人,被俘4000人。最后,不得不向埃塞俄比亚赔款1000万里拉。

马迪讷在清廷面前碰了钉子,恼羞成怒,派三艘军舰驶入三门湾狮子口海面游弋。他以为,清廷素来可欺,一经,定会屈从。没想到,这次清廷不吃这一套。

意大利见吓唬不住清廷,干脆下了一道通牒,称如果清廷在4天之内不接受意大利的要求,意大利将与中国断交,其舰队将攻取三门湾。

清廷再次严辞拒绝。清廷命令沿海各军严加防范,相互援应,做好军事准备,防止意大利军队入侵。浙江巡抚刘树堂增兵布防,严阵以待。在天津小站的袁世凯也奉命新军秘密向山东沿海集结。与此同时,北洋水师部队纷纷南下,意图与意大利舰队决战。

这是甲午战争之后,中国陆海军第一次动员起来,准备打一场国土保卫战,一洗前耻。

看到清廷如此强硬,意大利政府自己弱了下来,他们赶紧,自己并无强索三门湾之意,收回通牒。

意大利这种前倨后恭的态度,顿时沦为西方媒体的笑柄。

可意大利人还是没有死心。当年11月,意大利新任驻华公使萨瓦戈带着4艘军舰来到上海,企图让清军不战而退。可是,清廷根本不吃他这一套。

大半年的周璇,意大利在中国一无所获,最后他们自己放低身段,几乎是低声下气地提出,在中国沿海获得一个加煤站就可以了。在听了大臣的汇报后,慈禧太后在宫廷会议上拍案而起:一把黄土都不给意大利人。

最终,意大利不得不放弃了对中国沿海的任何要求。不战而屈人之兵,中国取得了近代史上难得的一次外交。

这次外交的意义也是非常。打消了荷兰等二流列强想趁火打劫瓜分中国的念头,在那以后,中国也没有被迫“租借”领土给西方列强了。

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